Concepción Arenal

Por 5 octubre, 2020Informacion

Precursora del trabajo social en España, diplomada en derecho, periodista, escritora, pensadora, feminista y católica. Pocas personas hay que aglutinen tal cantidad de dones.

Concepción Arenal nació en el Ferrol (Galicia) en 1820 aunque ya de niña y por diversos motivos familiares, se trasladó a Madrid. Allí entro a estudiar en un colegio de señoritas. Los colegios de señoritas de aquella época daban una formación académica bastante pobre, puesto que lo que se buscaba es que las mujeres aprendiesen las “labores propias de su condición”, se les enseñaba a ser buenas madres y esposas. Si bien es verdad que también recibían nociones de lectura, escritura y matemáticas básicas.

Ya desde bastante joven, Concepción Arenal, tenía claro que quería estudiar derecho. Sin embargo, en aquella época, la asistencia a la universidad estaba prohíbida a las mujeres. Para burlar la normativa y cumplir su sueño se cortó el pelo, vistió con levita, capa y sombrero de copa y logró acudir a clases haciéndose pasar por un hombre durante un tiempo hasta que fue descubierta. Por suerte para ella, el rector en vez de expulsarla decidió hacerle un examen de conocimientos el cual superó y se le permitió asistir a clase. No fue fácil dado que la normativa prohibía que se mezclase con los hombres. Así que cada mañana llegaba temprano y era encerrada en un cuarto hasta que todos los estudiantes varones llegaban a clase; entonces el profesor correspondiente la pasaba a recoger y la acomodaba en la clase en un lugar aparte del de sus compañeros y guardando una debida distancia; tras la clase el profesor la volvía dejar en el cuarto donde esperaría a que la recogiese el siguiente profesor.

Asistir a la universidad no fue lo único que hizo vestida de hombre, también acudió disfrada a tertulias políticas y literarias (también vetadas a las mujeres)

Se trasladó a Potes (Cantabria) y allí tras conocer el trabajo que llevaba a cabo la Sociedad de San Vicente Paul decidió montar el grupo femenino de las Conferencias de San Vicente Paul en 1859. A partir de entonces se vuelca en una continua actividad social y humanitaria.

Basandose en su experiencia escribión el libro “La beneficiencia, la filantropía y la caridad” que presentó al concurso celebrado por la Academia de Ciencias Morales y Políticas. Dado que no estaba claro si podía o no participar por ser mujer, decidió presentar el libro a nombre de su hijo que por aquel entonces tenía 10 años. Tras una discusión cuando se descubrió el engaño, se acordó darle el premio siendo la primera mujer en recibirlo.

En 1872 fundó la Constructora Benéfica, una sociedad dedicada a construir casas baratas para los obreros. Un poco después colaborá con la organización en España de la Cruz Roja del Socorro.

Concepción Arenal hizo también aportes al feminismo. Su obra “La mujer del porvenir” critica las teorías de la época que defendían la inferioridad de la mujer. En su obra defiende el acceso de la mujer a todas los niveles académicos pero no a todos los oficios, pues considera que no se respetaría su autoridad.

Falleció en 1893 en la ciudad de Vigo donde fue enterrada. En su epitafio: A la virtud, a una vida, a la ciencia. Algunos opinan que su frase más celebre, aquella que mejor define sus ideas es: Odia el delito y compadece al delincuente.

Os dejamos un listado de sus obras:

  • Fábulas en verso originales, Madrid, Tomás Fortanet. 1851.
  • La beneficencia, la filantropía y la caridad, Madrid, Imprenta del Colegio de Sordo-Mudos y de Ciegos, 1861.
  • Manual del visitador del pobre, Madrid, Imprenta de Tejado, 1863.
  • Manuel du visiteur du pauvre, París, Ambroise Bray Libraire-Editeur, 1864.
  • Cartas a los delincuentes, La Coruña, Imprenta del Hospicio, 1865.
  • El reo, el pueblo y el verdugo, o la ejecución pública de la pena de muerte, Madrid, Establecimiento Tipográfico de Estrada, Díaz y López, 1867.
  • La voz que clama en el desierto, La Coruña, Tipografía de la Casa de Misericordia, 1868.
  • Examen de las bases aprobadas por las Cortes, para la reforma de las prisiones, Madrid, Imprenta de la Revista de Legislación, 1869.
  • La mujer del porvenir. Artículos sobre las conferencias dominicales para la educación de la mujer, celebradas en el Paraninfo de la Universidad de Madrid, Sevilla-Madrid, Eduardo Perié-Félix Perié, 1869.
  • Estudios penitenciarios, Madrid, Imprenta de T. Fortanet, 1877.
  • La cárcel llamada Modelo, Madrid, Imprenta de T. Fortanet, 1877.
  • Las colonias penales de la Australia y la pena de deportación, Madrid, Imprenta y Librería de Eduardo Martínez, 1877.
  • «La récidive en Espagne.» Bulletin de la Société Générale des Prisons, 6 (junio de 1878), pp. 575-586.
  • Ensayo sobre el derecho de gentes, Madrid, Imprenta de la Revista de Legislación, 1879.
  • «Hay Irlanda, pero no Cobden.» La Ilustración Gallega y Asturiana, 34 (8 de diciembre de 1880), pp. 418-419.
  • «Mi vida. A… que me pedía con insistencia apuntes para escribir mi biografía.» La Ilustración Gallega y Asturiana, 31 (8 de noviembre de 1880), p. 385.
  • Cuadros de la guerra, Ávila, Imprenta de la Propaganda Literaria, 1880.
  • La cuestión social. Cartas a un obrero y a un señor, Ávila, Imprenta de la Propaganda Literaria, 1880.
  • La instrucción del pueblo, Madrid, Real Academia de Ciencias Morales y Políticas (Tip. Guttenberg), 1881.
  • Lettre à M. Le Directeur General de L’Administration Pénitentiaire D’Espagne, Bulletin de la Société Générale des Prisons, 4 (abril de 1883), pp. 468-475.
  • La mujer de su casa, Madrid, Gras y Compañía Editores, 1883.
  • «Idea del cielo.» Almanaque de las damas para 1885, Puerto Rico, Imprenta y Librería de José González Font, 1884.
  • «Clinique criminelle.» Bulletin de la Société Générale des Prisons, nº 7 (noviembre de 1886), pp. 857-866.
  • «Psychologie comparée du délinquant.» Bulletin de la Société Générale des Prisons, 5 (mayo de 1886), pp. 647-655.
  • «La educación de la mujer.» Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, T. XVI (1892), pp. 305-312.
  • «El delito colectivo.» Madrid, La España Moderna, 1892.
  • Manuel du visiteur du prisonnier, París, Au Secrétariat de l’Oeuvre des Libérées de Saint-Lazare, 1893.
  • «El visitador del preso.» Madrid, La España Moderna, 1894.
  • Obras Completas, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1894-1913.
  • «Estado actual de la mujer en España.» Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, T. XIX (1895 ), pp. 239-252.
  • Informes presentados en los Congresos Penitenciarios de Estocolmo, Roma, San Petersburgo y Amberes, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1896.
  • El pauperismo, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1897.
  • «A Méndez Núñez.» En Vigo y doña Concepción Arenal. El libro de la velada (10 de septiembre de 1897), Madrid, Establecimiento Tipográfico de la viuda e hijos de Manuel Tello, 1898.
  • La igualdad social y política y sus relaciones con la libertad, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1898.
  • «Juicio crítico de las obras de Feijoo.» En Antología popular, Buenos Aires, Editorial Galicia, 1966.
  • Dios y libertad, Pontevedra, Diputación Provincial, 1996.